Archivo mensual diciembre 2013

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Carlos Taibo en Carballo: video de la conferenciaCarlos Taibo en Carballo: video de la conferencia

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Video da conferencia ofrecida por Carlos Taibo o pasado 12 de decembro no Pazo da Cultura de Carballo.

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Video de la conferencia ofrecida por Carlos Taibo el pasado 12 de diciembre en el Pazo da Cultura de Carballo.

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Emilio Menéndez e Carlos Taibo en LaxeEmilio Menéndez y Carlos Taibo en LaxeEmilio Menéndez and Carlos Taibo in Laxe

Conferencia Emilio Menéndez 089

Este Venres no Salón de Actos Municipais do concello de Laxe tivo lugar a conferencia «Petroleo: Poder, Economía e Medio Ambiente» que deron Emilio Menéndez (enxeñeiro de minas e Profesor da Universdade Autónoma de Madrid),  xunto co Profesor da UAM Carlos Taibo onde se debateu a actual crisis económica, enerxética e medioambiental e na posibilidade dun colapso do actual sistema capitalista.

Conferencia Emilio Menéndez 107

Conferencia Emilio Menéndez 128

Conferencia Emilio Menéndez 089

El viernes 13 de diciembre en el Salón de Actos Municipales del Concello de Laxe tuvo lugar la conferencia «Petroleo: Poder, Economía y Medio Ambiente» que dieron Emilio Menéndez (ingeniero de minas y Profesor de la Universdad Autónoma de Madrid),  junto al Profesor de la UAM Carlos Taibo con el dabate sobre la actual crisis económica, energética y medioambiental y la posibilidad de un colapso del actual sistema capitalista.

Conferencia Emilio Menéndez 107

Conferencia Emilio Menéndez 128Conferencia Emilio Menéndez 089

On Friday December 13 at the Municipal Hall of the City Council of Laxe took place «Oil: Power, Economy and Environment» conference that gave Emilio Menéndez (mining engineer and professor at the Autonomous University of Madrid), with Professor Carlos Taibo (UAM) with dabate on the current economic, energy and environmental crisis and the possibility of a collapse of the current capitalist system.

Conferencia Emilio Menéndez 107

Conferencia Emilio Menéndez 128

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Accidentes vinculados ao uso do cianuroAccidentes vinculados al uso de cianuro

Producíronse numerosos accidentes en todo o mundo durante o transporte, almacenamento, procesamento e disposición final de cianuros. Os seguintes son algúns deles:

  1. 1992-1994. Mina de ouro en Summitville (estado de Colorado, EUA). Filtracións do dique de colas (augas residuais do proceso de lixiviación) remataron coa vida acuática ao longo de 27 kilómetros do río Alamosa. Como a empresa se declarou en creba as tarefas de limpeza e recuperación tiveron que  ser feitas e pagadas polo goberno federal.
  2. 1994. Mina Harmony, en Sudáfrica. Estalou un dique de contención en desuso e enterrou un complexo habitacional.
  3. 1995. Mina de ouro Omai (Güiana). Máis de 3.200 millóns de litros cargados con cianuro liberáronse no río Essequivo cando colapsou un dique.
  4. 1997. Mina de ouro Gold Quarry (estado de Nevada, EUA). Derramouse 1 millón de litros de refugallos de cianuro.
  5. 1998. Mina de cinc Los Frailes (España). A ruptura dun dique de contención orixinou o derramo de ácido, xerando mortaldade de peixes.
  6. 1998. Mina Homestake (estado de Dakota del Sur, EUA). 7 toneladas de refugallos cianurados derramáronse causando importante mortaldade de peixes.
  7. 1998. Mina Kumtor (Kirguistán). Un camión que transportaba cianuro envorcou nunha ponte e derramou 1.763 kg de cianuro no río Barskaun, morrendo polo menos 4 poboadores.
  8. Mina de ouro Tulukuma (Papúa Nova Guinea). Un helicóptero da compañía perdeu en voo 1 tonelada de cianuro, caendo nos bosques a 85 quilómetros de Port Moresby, a cidade capital.
  9. Mineira Santa Rosa (O Corozal, Panamá). Un derramo de cianuro ocasionou gran mortaldade de peixes e puxo en perigo a vida de moitas persoas.
  10. Mina de COMSUR (Bolivia). Contaminouse con arsénico e outros metais pesados o río Pilcomayo.
  11. 2000. Mina Aurul Baia Mare (Romanía). Derrubouse o dique de colas e o derramo de cianuro alcanzou os ríos Lapus e Danubio, estendéndose logo o dano a Iugoslavia e a Hungría.
  12. 2004. Mina de ouro Brewer (estado de Carolina del Sur, EUA). Morreron 11.000 peixes ao longo de 80 quilómetros do río Lynches. As tarefas de limpeza e recuperación da zona tiveron que ser feitas e pagadas  polo goberno federal.

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Se han producido numerosos accidentes en todo el mundo durante el transporte, almacenamiento, procesamiento y disposición final de cianuros. Los siguientes son algunos de ellos:

  1. 1992-1994. Mina de oro en Summitville (estado de Colorado, EEUU). Filtraciones del dique de colas (aguas residuales del proceso de lixiviación) acabaron con la vida acuática a lo largo de 27 kilómetros del río Alamosa. Como la empresa se declaró en quiebra la remediación debió ser hecha por gobierno federal.
  2. 1994. Mina Harmony, en Sudáfrica. Estalló un dique de contención en desuso y enterró un complejo habitacional.
  3. 1995. Mina de oro Omai (Guyana). Más de 3.200 millones de litros cargados con cianuro se liberaron en el río Essequivo cuando colapsó un dique.
  4. 1997. Mina de oro Gold Quarry (estado de Nevada, EEUU). Se derramó 1 millón de litros de desechos de cianuro.
  5. 1998. Mina de zinc Los Frailes (España). La ruptura de un dique de contención originó el derrame de ácido, generando mortandad de peces.
  6. 1998. Mina Homestake (estado de Dakota del Sur, EEUU). 7 toneladas de desechos cianurados se derramaron causando importante mortandad de peces.
  7. 1998. Mina Kumtor (Kirguistán). Un camión que transportaba cianuro volcó en un puente y derramó 1.763 kg de cianuro en el río Barskaun, muriendo al menos 4 pobladores.
  8. Mina de oro Tulukuma (Papúa Nueva Guinea). Un helicóptero de la compañía perdió en vuelo 1 tonelada de cianuro, cayendo en los bosques a 85 kilómetros de Port Moresby, la ciudad capital.
  9. Minera Santa Rosa (El Corozal, Panamá). Un derrame de cianuro ocasionó gran mortandad de peces y puso en peligro la vida de muchas personas.
  10. Mina de COMSUR (Bolivia). Se contaminó con arsénico y otros metales pesados el río Pilcomayo.
  11. 2000. Mina Aurul Baia Mare (Rumania). Se derrumbó el dique de colas y el derrame de cianuro alcanzó los ríos Lapus y Danubio, extendiéndose luego el daño a Yugoslavia y a Hungría.
  12. 2004. Mina de oro Brewer (estado de Carolina del Sur, EEUU). Murieron 11.000 peces a lo largo de 80 kilómetros del río Lynches. La remediación debió ser hecha por el gobierno federal.

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Minaría de ouro a ceo aberto por lixiviación con cianuroMinería de oro a cielo abierto por lixiviación con cianuro

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O crecente interese pola explotación de ouro de parte de moi diversas compañías mineiras orixínase tanto nos aumentos en prezos do ouro como na recente creación de métodos rendibles en función dos custos de produción, para a extracción do ouro en depósitos sumamente pobres, grazas á tecnoloxía de extracción de ouro por lixiviación con cianuro.

Segundo a DuPont Corporation (citado por Alberswerth), é economicamente viable extraer minerais con soamente 0.01 onzas de ouro por cada tonelada de mineral. Esta tecnoloxía veu a substituír á recuperación de ouro por amalgamación con mercurio, proceso ineficiente en termos de recuperación, xa que permite só un 60% de recuperación do mineral, en comparación con máis dun 97% en caso de extracción con cianuro. (A amalgamación é o proceso mediante o cal o mineral se une coa substancia utilizada, neste caso mercurio, para efectos de separalo do resto do material).

Segundo o Instituto do Ouro (Gold Institute, citado por Young, 1993), a producción de ouro polo proceso de extracción por lixiviación con cianuro aumentou de 468,284 onzas en 1979 a 9,4 millóns de onzas en 1991. Para alcanzar o nivel de produción de 1991, tratáronse máis de 683 millóns de toneladas de mineral con cianuro.

A Tecnoloxía de Extracción de Minerais por Lixiviación con Cianuro (Cyanide Heap Leach Mining)

As operacións mineiras que utilizan a tecnoloxía de extracción por lixiviación con cianuro en minas a ceo aberto compóñense de seis elementos principais, que son:

* a fonte do mineral
* a plataforma e o cúmulo
* a solución de cianuro
* un sistema de aplicación e recolección,
* os encoros de almacenamento de solución
* unha planta para a recuperación de metais

A maioría das operacións que utilizan a extracción por lixiviación con cianuro usan a minaría a ceo aberto para conseguir o mineral. A minaría a ceo aberto trastorna grandes extensións de terra. Non obstante, varias operacións tamén usan material de refugallo previamente extraido. Tritúranse os minerais (rochas que conteñen o mineral) e amontóanse nun cúmulo que se coloca sobre unha plataforma de lixiviación.

Os cúmulos de material triturado varían no seu tamaño. Un cúmulo pequeno pode estar constituído por 6 mil toneladas de mineral, mentres que un cúmulo grande pode ter ata 600 mil toneladas.

As plataformas de lixiviación poden variar en tamaño. Poden ter aproximadamente entre 1 e 50 acres (1 hectárea equivale a 2.471 acres). O tamaño da plataforma depende da magnitude da operación e a técnica de lixiviación. Xeralmente, as plataformas de lixiviación teñen un forro de materiais sintéticos e/ou naturais que se usan para «tratar» de evitar filtracións. Ás veces, as operacións utilizan forros dobres ou triplos. O uso de varios forros efectivos é economicamente viable e vantaxoso para o ambiente, dado que unha plataforma con filtracións poden contaminar os recursos hídricos con cianuro.

Unha vez que o mineral triturado é amoreado na plataforma de lixiviación, régaselle uniformemente cunha solución de cianuro. Un sistema de regadeiras dispersa a solución de cianuro a 0.2 litros por minuto por metro cadrado (normalmemente). Para un cúmulo pequeno (de 61 por 61 metros), esta velocidade equivale a 757 litros por minuto. A solución de cianuro contén entre 0.14 e 2.35 kg de cianuro por tonelada de auga e ten unha concentración media de 0,05 por cento (ao redor de 250 miligramos por litro de cianuro libre). A solución de cianuro lixiviar (lava e amálgama) as partículas microscópicas de ouro do mineral mentres se filtra polo cúmulo. Os ciclos de lixiviación duran dende uns cantos días ata uns cantos meses, dependendo do tamaño do cúmulo e da calidade do mineral. A solución de cianuro que contén o ouro -chamada a solución «encinta» – flúe por gravidade a un encoro de almacenamento. Dende o encoro de almacenamento úsanse bombas ou gabias con forros para levar a solución cara á planta de recuperación de metais.

Os métodos máis usados para a recuperación do ouro contido na solución «encinta» de cianuro son a precipitación con cinc (método Merrill-Crowe) e a absorción con carbón. No proceso de precipitación con cinc, agrégase cinc en po e sales de chumbo á solución «encinta». O ouro precipítase (sepárase) da solución mentres o cinc en po se combina co cianuro. Logo fóndese o precipitado para recuperar o ouro. Os produtos finais deste proceso son o ouro en barras e unha solución de cianuro «estéril» (sen ouro), a cal se transfire con bombas a un encoro de almacenamento. Tamén se orixina material de refugallo que consiste en impurezas, incluíndo metais pesados. Normalmente descárganse estas escorias nun cúmulo de material de refugallo.

A alternativa preferida pola maioría das operacións é a absorción con carbón, sobre todo nas operacións máis pequenas e naquelas nas que as cantidades de prata que vén asociada co ouro na solución «encinta» son menores. Neste proceso, a solución encinta é impulsada por bombas a través de columnas de carbón activado. O ouro e a prata da solución adhírense ao carbón, e a solución «estéril», que aínda contén cianuro, lévase a un encoro de almacenamento. O ouro e a prata son separados do carbón por un tratamento con sosa cáustica quente. Despois, a solución pasa por unha célula que contén un ánodo de aceiro inoxidable e un cátodo para chapar o metal. O carbón gastado Se reactiva nun forno para poder reutilizalo.

Nas operacións de extracción por lixiviación utilízanse os encoros de almacenamento para almacenar a solución de cianuro que logo se encherá sobre o cúmulo, sobre a solución «encinta» lixiviar do cúmulo e sobre a solución «estéril» que resultan do procesamento do ouro. Por razóns ambientais e económicas, todos os encoros de almacenamento teñen forros para evitar escapes da solución de cianuro.

As operacións de extracción por lixiviación con cianuro poden usar un sistema «pechado» ou «aberto» para o manexo da solución de cianuro. Nun sistema «aberto», trátase ou dilúese a solución «estéril» que queda despois de recuperar o ouro, para cumprir coas normas aplicables de calidade de auga para concentracións de cianuro e logo descárgase ao ambiente. Nun sistema «pechado» reutilízase ou recíclase a solución de «estéril» para minimizar a necesidade de máis cianuro, e para cumprir coas normas ambientais que poden ser aplicables no sitio mineiro.

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El creciente interés por la explotación de oro de parte de muy diversas compañías mineras se origina tanto en los aumentos en los precio del oro como en la reciente creación de métodos rentables en función de los costos de producción, la extracción de oro en yacimientos sumamente pobres, gracias a la tecnología de extracción de oro por lixiviación con cianuro.

Según la DuPont Corporation (citado por Alberswerth), es económicamente viable extraer minerales con solamente 0.01 onzas de oro por cada tonelada de mineral. Esta tecnología ha venido a substituir a la recuperación de oro por amalgamación con mercurio, proceso ineficiente en términos de recuperación, ya que permite solo un 60% de recuperación del mineral, en comparación con más de un 97% en caso de extracción con cianuro. (La amalgamación es el proceso mediante el cual el mineral se une con la sustancia utilizada, en este caso mercurio, efectos de separarlo del resto del material).

Según el Instituto del Oro ( Institute, citado por Young, 1993), la producción de oro por el proceso de extracción por lixiviación con cianuro aumentó de 468,284 onzas en 1979 a 9,4 millones de onzas en 1991. Para alcanzar el nivel de producción de 1991, se trataron más de 683 millones de toneladas de mineral con cianuro.

La Tecnología de Extracción de Minerales por Lixiviación con Cianuro (Cyanide Heap Leach Mining)

Las operaciones mineras que utilizan la tecnología de extracción por lixiviación con cianuro en minas a cielo abierto se componen de seis elementos principales, que son:

* la fuente del mineral
* la plataforma y el cúmulo
* la solución de cianuro
* un sistema de aplicación y recolección,
* los embalses de almacenamiento de solución
* una planta la recuperación de metales

La mayoría de las operaciones que utilizan la extracción por lixiviación con cianuro usan la minería a cielo abierto conseguir el mineral. La minería a cielo abierto trastorna grandes extensiones de tierra. Sin embargo, varias operaciones también usan material de desecho previamente extraído. Se trituran las menas (rocas que contienen el mineral) y se les amontona en un cúmulo que se coloca sobre una plataforma de lixiviación.

Los cúmulos de material triturado varían en su tamaño. Un cúmulo pequeño puede estar constituido por 6 mil toneladas de mineral, mientras que un cúmulo grande puede tener hasta 600 mil toneladas.

Las plataformas de lixiviación pueden variar en tamaño. Pueden tener aproximadamente entre uno y 50 acres (1 hectárea equivale a 2.471 acres). El tamaño de la plataforma depende de la magnitud de la operación y la técnica de lixiviación. Generalmente, las plataformas de lixiviación tienen un forro de materiales sintéticos y/o naturales que se usan «tratar» de evitar filtraciones. A veces, las operaciones utilizan forros dobles o triples. El uso de varios forros efectivos es económicamente viable y ventajoso para el ambiente, dado que una plataforma con filtraciones pueden contaminar los recursos hídricos con cianuro.

Una vez que el mineral triturado es apilado en la plataforma de lixiviación, se le rocía uniformemente con una solución de cianuro. Un sistema de regaderas dispersa la solución de cianuro a 0.2 litros por minuto por metro cuadrado (típicamente). un cúmulo pequeño (de 61 por 61 metros), esta velocidad equivale a 757 litros por minuto. La solución de cianuro contiene entre 0.14 y 2.35 kg de cianuro por tonelada de agua y tiene una concentración promedio de 0,05 por ciento (alrededor de 250 miligramos por litro de cianuro libre). La solución de cianuro lixivia (lava y amalgama) las partículas microscópicas de oro del mineral mientras se filtra por el cúmulo. Los ciclos de lixiviación duran desde unos cuantos días hasta unos cuantos meses, dependiendo del tamaño del cúmulo y de la calidad del mineral. La solución de cianuro que contiene el oro -llamada la solución «encinta»- fluye por gravedad a un embalse de almacenamiento. Desde el embalse de almacenamiento se usan bombas o zanjas con forros para llevar la solución hacia la planta de recuperación de metales.

Los métodos más usados para la recuperación del oro contenido en la solución «encinta» de cianuro son la precipitación con zinc (método Merrill-Crowe) y la absorción con carbón. En el proceso de precipitación con zinc, se agrega zinc en polvo y de plomo a la solución «encinta». El oro se precipita (se separa) de la solución mientras el zinc en polvo se combina con el cianuro. Luego se funde el precipitado para recuperar el oro. Los productos finales de este proceso son el oro en barras y una solución de cianuro «estéril» (sin oro), la cual se transfiere con bombas a un embalse de almacenamiento. También se origina material de desecho que consiste en impurezas, incluyendo metales pesados. Normalmente se descargan estas escorias en un cúmulo de material de desecho.

La alternativa preferida por la mayoría de las operaciones es la absorción con carbón, sobre todo en las operaciones más pequeñas y en aquellas en las que las cantidades de plata que viene asociada con el oro en la solución «encinta» son menores. En este proceso, la solución encinta es impulsada por bombas a través de columnas de carbón activado. El oro y la plata de la solución se adhieren al carbón, y la solución «estéril», que todavía contiene cianuro, se lleva a un embalse de almacenamiento. El oro y la plata son del carbón por un tratamiento con sosa cáustica caliente. Después, la solución pasa por una célula que contiene un ánodo de acero inoxidable y un cátodo para chapar el metal. El carbón gastado Se reactiva en un horno para poder reutilizarlo.

En las operaciones de extracción por lixiviación se utilizan los embalses de almacenamiento almacenar la solución de cianuro que luego se rociará sobre el cúmulo, sobre la solución «encinta» lixiviada del cúmulo y sobre la solución «estéril» que resultan del procesamiento del oro. Por razones ambientales y económicas, todos los embalses de almacenamiento tienen forros para evitar escapes de la solución de cianuro.

Las operaciones de extracción por lixiviación con cianuro pueden usar un sistema «cerrado» o «abierto» para el manejo de la solución de cianuro. En un sistema «abierto», se trata o se diluye la solución «estéril» que queda después de recuperar el oro, para cumplir con las normas aplicables de calidad de agua para concentraciones de cianuro y luego se al ambiente. En un sistema «cerrado» se reutiliza o se recicla la solución de «estéril» para minimizar la necesidad de más cianuro, y para cumplir con las normas ambientales que pueden ser aplicables en el sitio minero.

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Minas a ceo aberto: as súas consecuenciasMinas a cielo abierto: sus consecuencias

índice* Afectación da superficie: a Mina a Cielo Aperto devasta a superficie, modifica severamente a morfoloxía do terreo, amorea e deixa ao descuberto grandes cantidades de material estéril, produce a destrución de áreas cultivadas e doutros patrimonios superficiais, pode alterar cursos de augas e formar grandes lagoas para o material descartado. * Contaminación do aire: o aire pode contaminarse con impurezas sólidas, por exemplo po e combustibles tóxicos ou inertes, capaces de penetrar ata os pulmóns, provenientes de diversas fases do proceso. Tamén pode contaminarse o aire con vapores ou gases de cianuros, mercurio, dióxido de xofre contidos en gases residuais, procesos de combustión incompleta ou emanacións de charcos ou lagoas de augas non circulantes con materia orgánica en descomposición. * Afectación das augas superficiais: os residuos sólidos finos provenientes da área de explotación poden dar lugar a unha elevación da capa de sedimentos nos ríos da zona. Diques e lagoas de oxidación mal construídas ou mal mantidos, ou inadecuado manexo, almacenamento ou transporte de insumos (como combustibles, lubricantes, reactivos químicos e residuos líquidos) poden conducir á contaminación das augas superficiais. * Afectación das augas subterráneas ou freáticas: augas contaminadas con aceite usado, con reactivos, con sales minerais provenientes das pilas ou botaderos de produtos sólidos residuais dos procesos de tratamento, así como augas de chuvia contaminadas con contidos dos devanditos botaderos, ou augas provenientes de pilas ou diques de colas, ou augas de proceso contaminadas, poden chegar ás augas subterráneas. Ademais, pode haber un descenso nos niveis destas augas subterráneas cando son fonte de abastecemento de auga fresca para operacións de tratamento de minerais. * Afectación dos chans: a MCA implica a eliminación do chan na área de explotación, e produce un resecamento do chan na zona circundante, así como unha diminución do rendemento agrícola e agropecuario. Tamén adoita provocar afundimentos e a formación de pantanos en caso de que o nivel das augas subterráneas volva subir. Ademais, provoca a inhabilitación de chans por amoreamento de material sobrante. * Impacto sobre a flora: a MCA implica a eliminación da vexetación na área das operacións mineiras, así como unha destrución parcial ou unha modificación da flora na área circunvecina, debido á alteración do nivel freático. Tamén pode provocar unha presión sobre os bosques existentes na área, que poden verse destruídos polo proceso de explotación ou pola expectativa de que este teña lugar. * Impacto sobre a fauna: a fauna vese perturbada e/ou escorrentada polo ruído e a contaminación do aire e da auga, a elevación do nivel de sedimentos nos ríos. Ademais, a erosión dos amontoamentos de residuos estériles pode afectar particularmente a vida acuática. Pode darse tamén envelenamento por reactivos residuais contidos en augas provenientes da zona de explotación. * Impacto sobre as poboacións: a MCA pode provocar conflitos por dereitos de utilización da terra e destruír áreas de potencial turístico. Pode provocar unha diminución no rendemento dos labores de pescadores e agricultores debido a envelenamento e cambios no curso dos ríos debido á elevación de nivel por sedimentación. Por outra parte, a MCA pode provocar un impacto económico negativo polo desprazamento doutras actividades económicas locais actuais e /ou futuras. * Cambios no microclima: a MCA pode causar cambios no microclima e pode provocar unha multiplicación de axentes patóxenos en charcos e áreas cubertas por augas estancadas. * Impacto escénico posterior á explotación: a MCA deixa profundos cráteres na paisaxe. A súa eliminación pode levar consigo custos tan elevados que poidan impedir a explotación mesma.

* Afectación de la superficie: la Mina a Cielo Abierto devasta la superficie, modifica severamente la morfología del terreno, apila y deja al descubierto grandes cantidades de material estéril, produce la destrucción de áreas cultivadas y de otros patrimonios superficiales, puede alterar cursos de aguas y formar grandes lagunas para el material descartado. * Contaminación del aire: el aire puede contaminarse con impurezas sólidas, por ejemplo polvo y combustibles tóxicos o inertes, capaces de penetrar hasta los pulmones, provenientes de diversas fases del proceso. También puede contaminarse el aire con vapores o gases de cianuros, mercurio, dióxido de azufre contenidos en gases residuales, procesos de combustión incompleta o emanaciones de charcos o lagunas de aguas no circulantes con materia orgánica en descomposición. * Afectación de las aguas superficiales: los residuos sólidos finos provenientes del área de explotación pueden dar lugar a una elevación de la capa de sedimentos en los ríos de la zona. Diques y lagunas de oxidación mal construidas o mal mantenidos, o inadecuado manejo, almacenamiento o transporte de insumos (como combustibles, lubricantes, reactivos químicos y residuos líquidos) pueden conducir a la contaminación de las aguas superficiales. * Afectación de las aguas subterráneas o freáticas: aguas contaminadas con aceite usado, con reactivos, con sales minerales provenientes de las pilas o botaderos de productos sólidos residuales de los procesos de tratamiento, así como aguas de lluvia contaminadas con contenidos de dichos botaderos, o aguas provenientes de pilas o diques de colas, o aguas de proceso contaminadas, pueden llegar a las aguas subterráneas. Además, puede haber un descenso en los niveles de estas aguas subterráneas cuando son fuente de abastecimiento de agua fresca para operaciones de tratamiento de minerales. * Afectación de los suelos: la MCA implica la eliminación del suelo en el área de explotación, y produce un resecamiento del suelo en la zona circundante, así como una disminución del rendimiento agrícola y agropecuario. También suele provocar hundimientos y la formación de pantanos en caso de que el nivel de las aguas subterráneas vuelva a subir. Además, provoca la inhabilitación de suelos por apilamiento de material sobrante. * Impacto sobre la flora: la MCA implica la eliminación de la vegetación en el área de las operaciones mineras, así como una destrucción parcial o una modificación de la flora en el área circunvecina, debido a la alteración del nivel freático. También puede provocar una presión sobre los bosques existentes en el área, que pueden verse destruidos por el proceso de explotación o por la expectativa de que éste tenga lugar. * Impacto sobre la fauna: la fauna se ve perturbada y/o ahuyentada por el ruido y la contaminación del aire y del agua, la elevación del nivel de sedimentos en los ríos. Además, la erosión de los amontonamientos de residuos estériles puede afectar particularmente la vida acuática. Puede darse también envenenamiento por reactivos residuales contenidos en aguas provenientes de la zona de explotación. * Impacto sobre las poblaciones: la MCA puede provocar conflictos por derechos de utilización de la tierra y destruir áreas de potencial turístico. Puede provocar una disminución en el rendimiento de las labores de pescadores y agricultores debido a envenenamiento y cambios en el curso de los ríos debido a la elevación de nivel por sedimentación. Por otra parte, la MCA puede provocar un impacto económico negativo por el desplazamiento de otras actividades económicas locales actuales y /o futuras. * Cambios en el microclima: la MCA puede causar cambios en el microclima y puede provocar una multiplicación de agentes patógenos en charcos y áreas cubiertas por aguas estancadas. * Impacto escénico posterior a la explotación: la MCA deja profundos cráteres en el paisaje. Su eliminación puede conllevar costos tan elevados que puedan impedir la explotación misma.

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