Amenaza de derrame en una mina de oro en Kirguistán

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Amenaza de derrame en una mina de oro en Kirguistán

Fuente: GLACIER HUB         A la luz del derrame de la presa de relaves Monte Polley en la Columbia Británica,Canadá , activistas ambientales en Kirguistán están dando la voz de  de alarma sobre un posible escenario de una explosión similar en el lago Petrov  cerca del proyecto de la mina de oro de Kumtor. En el Monte Polley, el dique de colas en una mina de cobre y oro estalló en agosto del año pasado, derramando 25 millones de metros cúbicos de desechos tóxicos en los lagos cercanos. El gobierno de la provincia de la Columbia Británica designó una comisión para investigar el desastre. La Comisión ha  llegado a la conclusión  de que un «factor dominante en el incumplimiento de la presa de relaves de Monte Polley fue un fracaso en la fundación de la presa». Durante mucho tiempo en Kirguistán, la principal preocupación ha sido y sigue siendo la presa de relaves de residuos químicos del proyecto Kumtor, gestionado por la minera Gold Centerra. Coincidentemente, la misma empresa de ingeniería que realizó el expediente para la presa de Monte Polley, AMEC, fue contratada para investigar el historial medioambiental de la Gold Centerra en la mina Kumtor en 2013.

Otra vista aérea del Monte Polley escombreras derrame de la presa. Fuente: Distrito Regional de Cariboo.

Otra vista aérea del Monte Polley escombreras derrame de la presa. Fuente: Distrito Regional de Cariboo.

La cuestión más preocupante en Kumtor ha ido evolucionando con la inestabilidad del glacial del Lago Petrov, que está situado a unos 7 km por encima de la presa de relaves. El perímetro noroccidental del Lago Petrov , donde la presa es más estrecha, se ha convertido en un importante motivo de preocupación en la comunidad ambientalista de Kirguistán. La longitud de esta sección en particular es de aproximadamente 30 metros. Se podría esperar que en una subida del Lago Petrov alcanzase los relaves de la presa de Kumtor, donde se han recogido y almacenado hasta el momento 60 millones de toneladas de residuos líquidos cianurados. Así como en el caso con el diseño de la presa de Monte Polley, la viabilidad del  defectuoso dique de colas de la presa de  Kumtor  ha llevado a la inestabilidad de la presa y a la filtración de sustancias tóxicas en el agua subterránea. El primer informe del  movimiento  de la presa de relaves de Kumtor se registró en 1999 y se encontró que en las etapas iniciales de la construcción, la capa activa de los depósitos aluviales relativamente inestables no había sido eliminada de la base de la presa de relaves. Eso ha hecho que las capas intermedias de depósitos restantes (a profundidades de 4 a 6 metros) sea vulnerable a la inestabilidad. El grupo con sede en Praga CEE Bankwatch ha  indicado  que «a pesar de las medidas para estabilizar la presa en 2003 y 2006 (las llamadas llaves de corte y berma dedo del pie), la presa aún continúa moviéndose.»

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Como esta declaración sugiere, los planes de la compañía no han resuelto el problema de la estabilidad de la presa de relaves. Un tema de fondo es que los planes para almacenar y gestionar los residuos de Kumtor no incluyó un estudio hidrogeológico de la ubicación elegida. El estanque de almacenamiento fue construido en el cauce del arroyo Arabel.Más tarde se descubrió que un viejo acuífero a una profundidad de 6,85 metros. Este fondo activo está contribuyendo de manera negativa a la inestabilidad de la presa de relaves. El Dr. Robert Moran, un hidrogeólogo que visitó la mina de Kumtor en 2012, dijo  que la inestabilidad del tanque de relaves se «ve reforzada por las temperaturas relativamente altas de los residuos cuando vienen de la planta de proceso (una mezcla altamente contaminada de aproximadamente el 50% sólidos, 50% líquidos), lo que aumentaría la fusión del  permafrost [en este lugar de alta elevación]. Tal deformación y movimiento de la estructura de los residuos, combinado con la fusión parcial del permafrost plantea preocupaciones acerca de una falla catastrófica de la presa de relaves – especialmente si un gran terremoto se produjera [en esta región sísmicamente activa] «.

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El Dr. William T. Colgan, un investigador del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, cree que el Lago Petrov  presenta un «riesgo geotécnico adicional frente a la balsa de residuos de Kumtor».Según el análisis de Colgan, «la morrena del glacial que suele ser un material poco consolidado y las riadas de los lagos proglaciales presentan un serio peligro. El Lago Petrov  es uno de los aproximadamente quince lagos proglaciales en Kirguistán por lo que  la morrena se ha clasificado como «en peligro de ruptura» por los investigadores anteriores. La estabilidad del lago es importante para la estabilidad del tanque de relaves de Kumtor, con una repentina  inundación podría dar como resultado que la riada llegase corriente abajo al tanque de relaves de la presa de la minera Gold Centerra.El lago ha crecido en tamaño un área de 1.8 a 3.4 km² entre 1977 y 2014. En 1957 fue sólo 0,96 kilometros 2 en la zona. Este crecimiento se debe al cambio climático , que ha acelerado tanto la retirada como el deshielo del glaciar Petrov. Este altísimo crecimiento indica que el volumen del Lago Petrov  no está en el estado de equilibrio que debiera, y así las fuerzas que se ejercen sobre la morrena y hasta las bermas es probable que cambien con el tiempo provocando los desbordamientos «.

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El Dr. Amanda Madera (Profesor Asociado de Política y Política Ambiental de la Universidad de Bucknell) en noviembre de 2014  destacó en una audiencia con una subcomisión del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes del Reino Unido la amenaza de la catástrofe ambiental en la presa de residuos de Kumtor. El testimonio de Madera ha indicado que los «cambios en el permafrost por debajo de esta extensa fosa de colas hasta las cabeceras del río Naryn y  las amenazas de desbordamiento del lago  Petrov  por encima de la balsa de residuos son los principales peligros que deben ser controlados». Moran  cree  que en un escenario de colapso de la presa de residuos de Kumtor, liberaría de manera inmediata «masas de agua y sedimentos (los relaves) contaminada al río Kumtor, poniendo en peligro aguas abajo a personas , viviendas, los ríos aguas abajo, y probablemente matar a gran parte de la población de trucha de montaña y otros organismos acuáticos. Tal colapso supondría un impacto negativo en las aguas de gran parte de la cuenca del río Naryn, que desemboca en Uzbekistán «. En resumen, la laguna de relaves del Lago Petrov , con grandes cantidades de sustancias tóxicas en un ambiente glacial inestable, representa una grave amenaza para los ecosistemas y las poblaciones humanas de dos países. Los esfuerzos de los activistas medioambientales pueden servir para llamar la atención sobre este grave riesgo en estos y otros países, presionando para las regulaciones  sean mas extrictas y efectivas. Para otras historias sobre los riesgos de la minería en las regiones glaciares, mira aquí  yaquí . Datos del autor:

Dinara Kutmanova: Doctor en Derecho Ambiental de la Academia de Derecho Estatal de Kirguistán; el principal experto ambiental y miembro de la sonda Comisión Estatal de Kirguistán en operaciones de la mina de Kumtor en 2012-2013: co-presidente del Partido Verde de la República de Kirguistán.
 
Ryskeldi Satke: escritor que contribuye con instituciones de investigación y noticiasorganizaciones en Asia Central, Turquía y los EE.UU. Contacto dirección de correo electrónico: rsatke arroba gmail punto com
 

Sobre el autor

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Asociación Ambiental de Laxe, (A Coruña) - Galiza (España)

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